28 de enero de 2015

Semántica

Teorías
  • Sócrates / Significado
  • Aristóteles / Definición
  • Saussure / Sistema
  • Trier / Campo semántico
  • Lyons / Hiperónimo
  • Cuéllar / Estructura
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¿Qué designa la lengua, los objetos o las ideas?
Introducción

La semántica es el área de la lingüística que estudia el significado de las palabras.

La semántica se divide en semántica léxica, que estudia el significado denotativo (original), y en pragmática, que estudia el significado connotativo (contextual).
  • Semántica / Significado denotativo
  • Pragmática / Significado connotativo
Todas las palabras tienen un significado original, que se amplía o se reduce con el tiempo de acuerdo a las necesidades de los hablantes.

La semántica léxica es un campo prácticamente inexplorado que causa mucho interés por las aplicaciones futuras que tiene en la enseñanza de idiomas (lingüística pedagógica), la traducción (lingüística aplicada), los computadores (lingüística computacional) y la robótica.
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¿Qué significado tiene una palabra?
Sócrates

Sócrates, filósofo griego (470–399 a. C.), es representado por su discípulo Platón, en el diálogo El Cratilo, como mediador en la disputa acerca de la relación entre las palabras y las cosas. El interés de Sócrates por el lenguaje fue satirizado por Aristófanes en Las nubes.

Para los realistas, como Platón, Aristóteles y Descartes, la lengua refleja el orden objetivo de la realidad (realismo), y para los nominalistas, como Abelardo, Hobbes, Condillac y Saussure, la lengua es arbitraria, las palabras reflejan una realidad prexistente a la lengua (nominalismo).

Según Humboldt, la lengua modela la realidad y en consecuencia deja de ser calco de la realidad, porque la actividad subjetiva del pensamiento crea el objeto evocado por la palabra. El lenguaje es anterior a toda ciencia y pensamiento ya que determina la manera como es visto y pensado el mundo por los miembros de una determinada comunidad. Cada lengua implicaría así una visión específica y singular del mundo.
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¿Cómo se define una palabra?
Aristóteles
 
Según Aristóteles (384–322 a. C.), una definición lógica se compone de género y especie, por ejemplo, una silla es un mueble para sentarse, donde silla es el género y para sentarse es la especie, que la diferencia del resto de los muebles.
 
Se presentan dos clases de definiciones, la propia y la impropia. La definición propia puede ser perifrástica, con una frase como en cóndor, que es un ave carroñera que vive en América, o sinonímica, con un sinónimo, como en la de alegre, feliz. La definición impropia incluye la categoría gramatical, por ejemplo, ay, que es una interjección usada para expresar la sorpresa.
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Saussure

¿Cómo se define la lengua?
F. de Saussure, lingüista suizo (1857–1913), padre de la lingüística, formula que la lengua es un sistema, es decir, un conjunto de reglas sobre una materia relacionadas de manera lógica.

Según la teoría de Saussure (1916), la lengua es un sistema de unidades y estructuras relacionadas entre sí, en el que cada unidad está relacionada con las otras dentro del mismo sistema (estructuralismo).

Por esta razón, la lengua se puede estudiar con un método, de manera científica. La lengua dejó de ser solamente un arte o una técnica para convertirse también en una ciencia.
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Trier

¿Cómo se ordena el léxico?
J. Trierlingüista alemán (1894–1970), autor de la teoría de los campos semánticos (1931), afirma que las palabras se agrupan en campos semánticos o grandes estructuras compuestas por conjuntos de términos unidos por relaciones específicas de significado.
 
La teoría de los campos semánticos formula la pregunta sobre cómo se relacionan las unidades léxicas entre sí en términos del significado. Una pregunta que se habían hecho antes Herder (1772) y Humboldt (1836).

Trier fue el primero en hablar de la interdependencia del significado y en aplicar el estructuralismo al estudio del significado (semántica estructural). Los significados del léxico están interrelacionados, se agrupan en campos de significado que a su vez se agrupan en estructuras mayores hasta abarcar la lengua por completo. En 1934 escribió: El valor de una palabra solo se puede determinar cuando se define en relación con el valor de las palabras contiguas y de contraste.
 
El léxico de todas las lenguas del mundo está ordenado en campos semánticos, como la química, la gastronomía, la literatura o la geografía. Los campos semánticos son los encargados de conformar la estructura del léxico.

La teoría de Trier no ha sido refutada, no existe otra teoría sobre la estructura del léxico que haya sido formalizada y que haya sido comprobada con la misma cantidad de evidencia empírica.

Aplicaciones

La teoría de los campos semánticos tiene diversas aplicaciones, aunque su mayor hito es haber sido la precursora de la lingüística cognitiva.
El análisis del significado es de vital importancia para la ciencia cognitiva, especialmente en relación con el contexto del uso de las palabras. Se han publicado siete investigaciones en la última década sobre el tema.

Y no se puede concebir la lingüística computacional sin entender el significado del lenguaje humano. Se han publicado nueve investigaciones en la última década sobre el tema. Senseval es el método usado por Siglex para analizar el significado, pero no ha dado resultados concretos, siguen enrededados con Roget.

La teoría de Trier es la base de esta investigación que pretende determinar, delimitarordenar los campos semánticos para establecer la estructura del léxico.
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¿Cuáles son las palabras básicas del léxico?
Lyons
 
J. Lyons, lingüista estadounidense, autor de Semántica (1977), acuñó los términos hiperónimo e hipónimo para referirse a las relaciones semánticas de jerarquía que existen entre las palabras. Por ejemplo, una mesa es una clase de mueble, donde mueble es la palabra de rango superior (hiperónimo) que define a la palabra subordinada mesa (hipónimo). Los cohipónimos son los hipónimos que comparten el mismo hiperónimo, como silla, armario y escritorio, que son cohipónimos de mesa.
 
Hiperónimo
Un hiperónimo es una palabra de significado general que sirve para definir términos de significado más específico. Es la primera palabra que aparece en la definición de los sustantivos en el diccionario. Por ejemplo, mueble es el hiperónimo de silla (mueble para sentarse), mesa (mueble para comer) y escritorio (mueble para escribir).
 
Según Moliner (1988), los cuatro conceptos básicos del léxico que describen el mundo pensable y expresable son sustancia (sustantivo), acción-fenómeno (verbo), modo (adjetivo-adverbio) y relación (preposición-conjunción).

La teoría de Lyons se usa para determinar los hiperónimos que se necesitan para definir el léxico completo de una lengua. Cuéllar estableció la primera lista de hiperónimos de acuerdo a cada campo semántico.
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¿Cuál es la estructura del léxico?
 Cuéllar 

Los campos semánticos se definen de acuerdo a los hiperónimos, por ejemplo, mueble es el hiperónimo del diseño industrial (interiorismo).

Estos son los 34 campos semánticos registrados en los diccionarios de la investigación. Algunos campos semánticos son inexistentes en los diccionarios de español, como el diseño textil o la cosmética, a pesar de que el volumen léxico es mayor al de la astronomía o la veterinaria.
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Lingüística
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Bibliografía
Cuéllar Moyano, F. Diccionario etimológico de la lingüística: Semántica [en línea]. Bogotá: Español Internacional, 2009. Disponible en: http://espanolinternacional.blogspot.com/ [día de mes de 2015].

Referencias

Guiraud, P. La semántica. Bogotá: Fondo de Cultura Económica, 1997.

Palmer, F. R. Semantics, 2ª ed. Cambridge (Inglaterra): Cambridge University Press, 2004.
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