4 de marzo de 2015

Semántica

Teorías
  • Sócrates / Significado
  • Aristóteles / Definición
  • Saussure / Sistema
  • Sapir-Whorf / Pensamiento
  • Trier / Campo semántico
  • Lyons / Hiperónimo
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¿Qué designa la lengua, los objetos o las ideas?
Introducción

La semántica es el área de la lingüística teórica que estudia el significado de las palabras.

La semántica se divide en semántica léxica, que estudia el significado denotativo (original), y en pragmática, que estudia el significado connotativo (contextual).

Para los ingleses la lexicología es la semántica léxica o semántica estructural.

Semántica
  • Semántica / Significado denotativo
  • Pragmática / Significado connotativo
La semántica léxica es un campo prácticamente inexplorado que causa mucho interés por las aplicaciones futuras que tiene en la enseñanza de idiomas (lingüística pedagógica), la traducción (lingüística aplicada), los computadores y la robótica (lingüística computacional).

La lingüística computacional es el área de la lingüística práctica que estudia la aplicación de los computadores al análisis de la lengua, por medio de lenguajes de programación como el Java, el C++ y el Fortran.
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¿Qué significado tiene una palabra?
Sócrates

Todas las palabras tienen un significado original, que se amplía o se reduce con el tiempo de acuerdo a las necesidades de los hablantes.

Sócrates, filósofo griego (470–399 a. C.), es representado por su discípulo Platón, en el diálogo El Cratilo, como mediador en la disputa acerca de la relación entre las palabras y las cosas. El interés de Sócrates por el lenguaje fue satirizado por Aristófanes en Las nubes.

Para los realistas, como Platón, Aristóteles y Descartes, la lengua refleja el orden objetivo de la realidad (realismo), y para los nominalistas, como Abelardo, Hobbes, Condillac y Saussure, la lengua es arbitraria, las palabras reflejan una realidad prexistente a la lengua (nominalismo).

Según Humboldt, la lengua modela la realidad y en consecuencia deja de ser calco de la realidad, porque la actividad subjetiva del pensamiento crea el objeto evocado por la palabra. El lenguaje es anterior a toda ciencia y pensamiento ya que determina la manera como es visto y pensado el mundo por los miembros de una determinada comunidad. Cada lengua implicaría así una visión específica y singular del mundo.
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¿Cómo se define una palabra?
Aristóteles
 
Según Aristóteles (384–322 a. C.), una definición lógica se compone de género y especie, por ejemplo, una silla es un mueble para sentarse, donde silla es el género y para sentarse es la especie, que la diferencia del resto de los muebles.
 
Se presentan dos clases de definiciones, la propia y la impropia. La definición propia puede ser perifrástica, con una frase como en cóndor, que es un ave carroñera que vive en América, o sinonímica, con un sinónimo, como en la de alegre, feliz. La definición impropia incluye la categoría gramatical, por ejemplo, ay, que es una interjección usada para expresar la sorpresa.
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Saussure

¿Cómo se define la lengua?
F. de Saussure, lingüista suizo (1857–1913), padre de la lingüística, formula que la lengua es un sistema, es decir, un conjunto de reglas sobre una materia relacionadas de manera lógica.

Según la teoría de Saussure (1916), la lengua es un sistema de unidades y estructuras relacionadas entre sí, en el que cada unidad está relacionada con las otras dentro del mismo sistema (estructuralismo).

Por esta razón, la lengua se puede estudiar con un método, de manera científica. La lengua dejó de ser solamente un arte o una técnica para convertirse también en una ciencia.
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¿Cuál es la relación entre la lengua y el pensamiento?
Sapir-Whorf 
La lengua determina la realidad
Es la pregunta que se hacían los miembros de la Academia de Berlín en 1757, sin saber si las opiniones del pueblo son las que moldean la lengua o, por el contrario, la lengua da forma a las opiniones.

La teoría del determinismo lingüístico de Sapir-Whorf (1921) plantea que la lengua determina el pensamiento y la manera de concebir el mundo. En cada idioma el léxico y la gramática son diferentes, por lo tanto, la visión del mundo de un hispanohablantes es distinta de la de un angloparlante, un perro y un dog designan el mismo animal pero significan dos cosas diferentes.

Sapir se basó en el sistema verbal de los hopis usado para describir el tiempo, que no tiene marcas para el pasado, el presente o el futuro, y las palabras usadas por los esquimales para describir la nieve, desconocidas en inglés.

Pero la gramática no tiene relación con la manera de ver el mundo, por ejemplo, Ella irá y She will go, implican la misma idea así tengan otra estructura gramatical. Y el léxico de todas las lenguas tiene palabras equivalentes o se pueden traducir, como esquina y rincón (corner).

Sin embargo, las palabras cambian de significado cuando se trata de describir la realidad creada artificialmente por la mano del hombre. A partir de la geografía política empieza a cambiar el mundo. Por ejemplo, en inglés Indonesia es parte de Oceanía y Papúa Nueva Guinea, de Australia, país considerado como un continente aparte. 
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Trier

¿Cómo se ordena el léxico?
J. Trierlingüista alemán (1894–1970), autor de la teoría de los campos semánticos (1931), afirma que las palabras se agrupan en campos semánticos o grandes estructuras compuestas por conjuntos de términos unidos por relaciones específicas de significado.
 
La teoría de los campos semánticos formula la pregunta sobre cómo se relacionan las unidades léxicas entre sí en términos del significado. Una pregunta que se habían hecho antes Herder (1772) y Humboldt (1836).

Trier fue el primero en hablar de la interdependencia del significado y en aplicar el estructuralismo al estudio del significado (semántica estructural). Los significados del léxico están interrelacionados, se agrupan en campos de significado que a su vez se agrupan en estructuras mayores hasta abarcar la lengua por completo. En 1934 escribió: El valor de una palabra solo se puede determinar cuando se define en relación con el valor de las palabras contiguas y de contraste.
 
El léxico de todas las lenguas del mundo está ordenado en campos semánticos, como la química, la gastronomía, la literatura o la geografía. Los campos semánticos son los encargados de conformar la estructura del léxico.

La teoría de Trier no ha sido refutada, no existe otra teoría sobre la estructura del léxico que haya sido formalizada y que haya sido comprobada con la misma cantidad de evidencia empírica.

Los estudios acerca de los campos semánticos de Trier dieron lugar a la publicación de diccionarios ideológicos como el Der deutsche Wortschatz nach Sachgruppen (F. Dornseiff 1933).

Aplicaciones

La teoría de los campos semánticos tiene diversas aplicaciones, aunque su mayor hito es haber sido la precursora de la lingüística cognitiva.
El análisis del significado es de vital importancia para la ciencia cognitiva, especialmente en relación con el contexto del uso de las palabras. Se han publicado siete investigaciones en la última década sobre el tema.

Y no se puede concebir la lingüística computacional sin entender el significado del lenguaje humano. Se han publicado nueve investigaciones en la última década sobre el tema. Senseval es el método usado por Siglex para analizar el significado, pero no ha dado resultados concretos, siguen enrededados con Roget.

La teoría de Trier es la base de esta investigación que pretende determinar, delimitarordenar los campos semánticos para establecer la estructura del léxico.
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¿Cuáles son los palabras básicas del léxico?
Lyons
 
J. Lyons, lingüista estadounidense, autor de Semántica (1977), acuñó los términos hiperónimo e hipónimo para referirse a las relaciones semánticas de jerarquía que existen entre las palabras. Por ejemplo, una mesa es una clase de mueble, donde mueble es la palabra de rango superior (hiperónimo) que define a la palabra subordinada mesa (hipónimo). Los cohipónimos son los hipónimos que comparten el mismo hiperónimo, como silla, armario y escritorio, que son cohipónimos de mesa.
 
Hiperónimo
Un hiperónimo es una palabra de significado general que sirve para definir otros términos de significado específico.

Es la primera palabra que aparece en la definición de los sustantivos en el diccionario. Por ejemplo, el hiperónimo que define los términos del campo semántico del mobiliario es mueble, porque una mesa es un mueble para comer, una silla es un mueble para sentarse y un escritorio es un mueble para escribir.
 
Según Moliner (1988), los cuatro conceptos básicos del léxico que describen el mundo pensable y expresable son sustancia (sustantivo), acción-fenómeno (verbo), modo (adjetivo-adverbio) y relación (preposición-conjunción).

Las palabras subordinadas se llaman hipónimos, por ejemplo, rosa, margarita y tulipán, son hipónimos de flor. Los hipónimos que comparten el mismo hiperónimo se llaman cohipónimos.

La teoría de Lyons sirve de base para determinar los hiperónimos que definen el léxico completo de una lengua. Cuéllar estableció la primera lista de hiperónimos de acuerdo a cada campo semántico.
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Lingüística
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Bibliografía
Cuéllar Moyano, F. Diccionario etimológico de lingüística: Semántica [en línea]. Bogotá: Español Internacional, 2009. Disponible en: http://espanolinternacional.blogspot.com/ [día de mes de 2015].

Referencias

Guiraud, P. La semántica. Bogotá: Fondo de Cultura Económica, 1997.

Palmer, F. R. Semantics, 2ª ed. Cambridge (Inglaterra): Cambridge University Press, 2004.
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